Près de 200 squelettes de soldats de Napoléon découverts sur un chantier à Francfort

Francfort a décidément des allures de cimetière à ciel ouvert pour les troupes de l’armée napoléonienne. L’adjoint au maire de la ville allemande chargé de la construction et de l’aménagement, Olaf Cunitz, a ainsi annoncé, jeudi 17 septembre, la découverte d’environ 200 squelettes de soldats de la Grande Armée de Napoléon sur le chantier d’un futur complexe immobilier dans l’ouest de la ville.

Grâce aux quelques boutons de manchettes retrouvés dans les tombes, les premières estimations tendent à affirmer qu’il s’agit de soldats de la Grande Armée morts en 1813, sur le chemin du retour après la cinglante défaite essuyée par Napoléon lors de sa campagne de Russie. Sur la route vers la France, Napoléon avait notamment livré bataille à Hanau, une ville voisine de Francfort, vers la mi-octobre 1813, a rappelé M. Cunitz. Les combats s’étaient poursuivis dans la région, faisant près de 15 000 morts selon lui. Ces événements historiques font dire à M. Cunitz que les soldats découverts sont probablement morts des suites de blessures, ou ont succombé à l’épidémie de typhus qui décimait la Grande Armée à l’époque. Des assertions qui doivent encore être vérifiées scientifiquement.

Des tombes érigées en urgence

Mais il est certain qu’il s’agit de «  tombes érigées en urgence  », comme le font les militaires, a détaillé Andrea Hampel, la directrice de l’inspection des monuments historiques de Francfort. Les soldats reposent en effet dans des cercueils sommaires, qui ont permis la bonne conservation des squelettes. Ils sont alignés en rang les uns à côté des autres et n’ont aucun objet funéraire. Par ailleurs, ils gisent selon une orientation Nord-Sud, alors que l’Europe chrétienne avait l’habitude d’enterrer ses morts sur un axe Est-Ouest. Un signe que les corps ont été enfouis à la hâte, selon Mme Hampel. Les tombes ont été exhumées grâce aux précautions archéologiques prises lors du chantier. Des mesures adoptées car ce n’est pas la première fois qu’une telle découverte a lieu à Francfort. D’autres soldats avaient déjà été retrouvés en 1979 dans le même quartier. Pour l’heure, plus de 30 squelettes ont déjà été sortis de terre. Les fouilles vont se poursuivre encore quatre à six semaines.

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