Innovation pour l’industrie automobile : Intel rachète Mobileye

Le géant américain des puces électroniques Intel a annoncé dans un communiqué avoir racheté Mobileye, une société israélienne spécialisée dans des systèmes anti-collisions et d’assistance à la conduite de véhicules, pour plus de 15 milliards de dollars.

Il s’agit d’un montant record pour la reprise d’une société israélienne de haute technologie par un partenaire étranger. Créée en 1999, Mobileye est spécialisée dans la vision artificielle appliquée à l’automobile. La société a conclu de nombreux accords avec des constructeurs, dont un partenariat stratégique sur le traitement d’image en temps réel avec Volkswagen.

Une opération à 15,3 milliards de dollars

L’opération s’élève à un montant « approximatif » de 15,3 milliards de dollars (14,3 milliards d’euros), précise Intel dans le communiqué. Elle doit permettre « d’accélérer l’innovation pour l’industrie automobile et positionner Intel comme un fournisseur leader de technologie sur le marché des véhicules hautement ou totalement autonomes », en allusion aux automobiles roulant sans conducteur. Intel estime que l’ensemble des systèmes de données et des services sur ce secteur devrait représenter un marché dépassant les 70 milliards de dollars en 2030.

Le constructeur allemand BMW prévoit de son côté de mettre une flotte test de 40 véhicules autonomes sur les routes d’ici au deuxième semestre 2017, dans le cadre de l’alliance annoncée cet été avec Intel et Mobileye. Mobileye avait aussi annoncé il y a quelques mois une autre alliance, avec l’équipementier automobile basé en Angleterre Delphi, en vue de développer un système de conduite autonome qui serait mis à la disposition des constructeurs dès 2019. Intel est très bien implanté en Israël depuis l’ouverture à Jaffa en 1974 de son premier centre de développement. En avril 2014, le groupe a annoncé un investissement de 4,1 milliards d’euros pour moderniser son usine de microprocesseurs à Kiryat Gat, dans le sud d’Israël.

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