Vous pourrez bientôt avoir un skate volant comme dans « Retour vers le futur »

Lexus, propriété de Toyota, annonce avoir créé un prototype d’hoverboard -bref une planche en lévitation- en utilisant pour se déplacer au-dessus du sol la sustentation électromagnétique.

On en a rêvé, ils l’ont (presque) fait ! Lexus, division d’automobiles de luxe du constructeur japonais Toyota, a affirmé avoir créé un prototype fonctionnel « d’hoverboard », planche qui glisse par lévitation comme celle vue dans la fiction « Retour vers le futur ». « Nous nous sommes associés aux plus grands experts mondiaux en matière de technologie de supraconductivité » pour créer cet objet avant-gardiste, a expliqué le groupe. La planche, en apparence assez similaire à un petit modèle de surf, utilise pour se déplacer au-dessus du sol la sustentation électromagnétique, un procédé technique qui repose sur l’emploi combiné d’aimants permanents et de matériau supraconducteur refroidi à l’azote liquide.

Bientôt un train volant ?

Une telle technologie de lévitation sera employée au Japon dans la prochaine décennie pour un train à très grande vitesse qui devrait relier Tokyo à Nagoya (centre) à l’allure de 500 kilomètres/heure. Un prototype de ce « maglev » a atteint récemment la vitesse de 603 km/heure, une prouesse rendue possible par la suppression des frottements au sol. L’hoverboard de Lexus sera quant à lui testé « dans les prochaines semaines » à Barcelone, en Espagne, a précisé la firme. Selon des informations recueillies par l’agence Bloomberg, Toyota a songé aussi à ce type de technologie pour l’automobile. « Ce sont des informations très confidentielles, mais nous avons fait des recherches sur la voiture volante dans notre section de R&D la plus avancée », a déclaré un responsable de Toyota en juin 2014.

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